Malte: histoire

par Arcanum  -  3 Octobre 2014, 20:10  -  #histoire

3 800-208 av. J.-C : Par sa position particulière, à la fois proche des grandes routes maritimes de la Méditerranée et à l'écart du reste du monde, Malte a connu de longues périodes d'isolement ponctuées de violentes intrusions étrangères. Son plus ancien patrimoine, composé de temples mégalithiques, remonte à 3 800 av. J.-C. L'archipel fut colonisé par les Phéniciens de 800 à 600 av. J.-C. puis annexé par l'Empire romain, en 208 av. J.-C.

Malte: histoire

60-1090 : Hormis Ulysse qui, selon L'Odyssée d'Homère, aurait séjourné à Gozo (assimilée à la légendaire île de Calypso), le plus célèbre visiteur de l'archipel fut l'apôtre Paul, naufragé sur Malte en 60 : c'est tout au moins ce que dit la légende, selon laquelle il aurait converti les Maltais au christianisme, car des spécialistes de la Bible et des scientifiques pensent aujourd'hui qu'il s'est en fait échoué sur l'île grecque de Céphalonie. Après plusieurs siècles de paix, les Arabes venus d'Afrique du Nord s'établirent en 870 sur l'archipel. Ils ont laissé derrière eux une empreinte profonde, tant dans les paysages des îles, où ils ont introduit la culture des agrumes et du coton, que dans la langue locale. Les Normands, venus de Sicile, les chassèrent en 1090 ; Malte demeura sous le joug sicilien durant quatre siècles.

Malte: histoire

1530-1565 : En 1530, Charles Quint fit don de l'archipel aux chevaliers de l'ordre de Saint-Jean de Jérusalem, en échange de deux faucons maltais par an. Fondé au temps des croisades afin de canaliser l'ardeur guerrière des jeunes gens de l'aristocratie européenne, l'ordre fortifia les îles juste à temps pour faire face à l'invasion des Turcs, en 1565. Le siège dura trois mois mais les 30 000 Turcs furent finalement repoussés grâce aux efforts des 700 chevaliers de l'ordre soutenus par 8 000 Maltais. Acclamés comme les sauveurs de l'Europe, les chevaliers furent récompensés par la construction d'une nouvelle ville fortifiée : La Valette.

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1798-1945 : La gloire et le pouvoir que les chevaliers avaient ainsi gagnés engendrèrent leur corruption, et ils se tournèrent bientôt vers la piraterie. À l'arrivée de Napoléon en 1798, ils étaient trop affaiblis pour soutenir le combat : le soutien des Anglais fut nécessaire pour emporter la lutte contre les Français, de sorte que Malte devint une colonie britannique en 1814. La Grande-Bretagne transforma l'île en une importante base navale qui, durant la Seconde Guerre mondiale, devint une cible privilégiée de l'Axe : après un long blocus et cinq mois de bombardements incessants, l'archipel fut totalement dévasté.

Malte: histoire

1964 : Peu après la guerre, Malte commença à prendre ses distances par rapport à la Grande-Bretagne et finit par obtenir l'indépendance, en 1964.